El Salvador: Death Threats Against Gay Activist; Government Urged to Act

The executive director of "Entre Amigos," the Salvadorean Integral Development Association for Sexual Minorities, has received anonymous death threats. These threats take place in a context of violence and intimidation directed at civil society in El Salvador, and particularly at the gay and lesbian community. "Entre Amigos" asks for letters of support directed at the government, to ensure a thorough investigation of these threats as well as effective protection of gay and lesbian activists.

An anonymous person with a male voice made death threats over the telephone during three calls received by "Entre Amigos" on November 5, 1999, between morning and late evening. In one call, the person said that he wanted to speak to the executive director, William Hernández, and that he already knew how to reach the "Entre Amigos" office in order to kill him. The caller also left an accurate physical description of the executive director. In a later call that day, the same individual warned, "Tell that son of a bitch not to leave tonight."

"Entre Amigos" activists believe the threats came in response to a newspaper story published November 3, 1999. The story included excerpts from an interview with William Hernández, concerning the murder of Josè Armando Rivera, also known in gay circles as "Doris." Mr. Hernández had stated that the area in which "Doris" was killed was a drug dealer's zone.

The threats against Mr. Hernández are not an isolated crime. "Entre Amigos" activists point to the general impunity enjoyed by many offenders in El Salvador, and to a record of indifference on the part of the criminal-justice system toward violence or abuse against members of the homosexual community, with only cursory or perfunctory investigations being undertaken. Twelve murders of members of that community have been identified during the past year. In addition, on December 6, 1998, unknown persons broke into the "Entre Amigos" offices and went through the confidential records of the group. A sound system was stolen during the break-in, in order, activists believe, to make it appear a robbery. William Hernández received a death threat on March 7, 1999, the day of El Salvador's presidential election. On June 29, unknown individuals shot and injured a gay man as he was leaving the "Entre Amigos" offices in the company of Mr. Hernández.

Governmental indifference to these offenses is not the only problem. It is compounded by state agents' active participation in violence. Three days before the last incident named above, a person who later identified himself as a member of the special Presidential Battalion used his weapon to threaten a transgender person who was participating in Lesbian and Gay Pride Day celebrations in the Constitution Plaza in San Salvador. In another incident, on August 15, 1999, according to activists, members of the National Civil Police of the Concepción Quezaltepeque post--in the District of San Josè, Chalatenango--subjected six homosexual individuals to blows, insults, and death threats.

The government of El Salvador has clear responsibilities under international human-rights standards. It is obligated to respect the human rights of all persons in El Salvador, including their freedoms from arbitrary arrest and cruel and inhuman treatment. It is also obligated to protect their rights from violation by others--to defend them from violence, and to safeguard their right to live. The record of the Salvadorean police and criminal justice system indicates a disturbing reluctance to fulfill either responsibility when gay, lesbian, bisexual, or transgender persons are involved or at risk.

"Entre Amigos" asks for the support of the international community in writing letters to the following authorities, urging them to:

  • Investigate these crimes, in which the rights of all human beings to life, physical integrity, and dignity are involved by implication;
  • Provide immediate protection to the premises of "Entre Amigos" under the PPI ("Protection for Important People") system which has been employed in the past to guard threatened elements of civil society.

Please send your letters to:

Dr. Francisco Bertrand Galindo
Ministro de Seguridad Pública
Ministerio de Seguridad Pública
6a. Calle Oriente y 8a. Avenida Sur, No.42 San Salvador, El Salvador
Fax.: (503) 271-2022
Tel.: (503) 271-2300
Lic. Mauricio Sandoval
Director General de la PNC
PolicÌa Nacional Civil (PNC)
6a. Calle Oriente No.42, entre 8a. y 10a. Avenida Sur Costado Sur Edificio del Ministerio de Seguridad Pública San Salvador, El Salvador
Fax.: (503) 271-4422
Tel.: (503) 221-6222
FiscalÌa General de la República
Final 13 Calle Poniente, Edificio 123, Centro de Gobierno San Salvador, El Salvador
E-mail: ncornejo@salnet.net
Fax.: (503) 225-6171
Tel.: (503) 271-4200
Sr. Juan Duch
Presidente Asamblea Legislativa
Edificio Asamblea Legislativa, Centro de Gobierno San Salvador, El Salvador
E-mail: asamblea@ejje.com
Fax.: (503) 281-9812
Lic. Eduardo Penate Polanco
Procurador de Derechos Humanos
ProcuradurÌa para la Defensa de los Derechos Humanos (PDDH) 9a. Avenida Norte y 5a. Calle Poniente, Edificio AMSA, No. 535 San Salvador, El Salvador.
E-mail: dipddh@gob.sv
Fax.: (503) 271-2886
Comisión de Derechos Humanos de El Salvador (CDHES) Pasaje 1, No. 119, Colonia Mèdica
San Salvador, El Salvador.
E-mail: joacoh@es.com.sv
Telefax: (503) 225-0086 o 225-9906

PLEASE ALSO SEND A COPY OF YOUR LETTER TO "ENTRE AMIGOS," AT:

William Hernández
Asociación Entre Amigos
Avenida y Colonia Santa Victoria, No. 50 Costado Norte Boulevard de los Heroes
San Salvador, El Salvador.
E-mail: entreamigos@salnet.net
Telefax: (503) 225-4213 o 235-1640

A copy of the Spanish-language release from "Entre Amigos" follows.


AMENAZAN A MUERTE A DIRECTOR DE ENTRE AMIGOS

ANUNCIO DE PRENSA

Para distribución Inmediata

DE:
William Hernández
Asociación Entre Amigos
Avenida y Colonia Santa Victoria, No. 50, Costado Norte Boulevard de los Hèroes
San Salvador, El Salvador.
E-mail: entreamigos@salnet.net
Telefax: (503) 225-4213 o 235-1640

AMENAZAN A MUERTE A DIRECTOR DE ENTRE AMIGOS

La Asociacion Salvadorena de Desarrollo Integral para Minorias Sexuales "Entre Amigos", denuncia ante la Comunidad nacional e internacional, las amenazas a muerte dirigidas contra nuestro companero de trajado, William Hernandez, Director Ejecutivo.

Las amenazas a muerte fueron hechas telefonicamente en tres ocasiones durante el pasado viernes 5 de noviembre de 1999, por una voz anonima de hombre. En una de las cuales manifestaron que querian hablar con el companero, que ya sabian donde quedaban las oficinas para matarlo, ademas de que hicieron una descripcion fisica de el. Igualmente, en horas de la tarde del mismo dia este sujeto manifesto "digale a ese hijo de p? que no salga esta noche".

Dichas llamadas amenazantes iniciaron a tempranas horas de la manana hasta en la tarde del mismo dia, las cuales presumimos se debieron a un reportaje que uno de los periodicos matutinos realizo con motivo del asesinato de Jose Armando Rivera, conocido en el ambiente homosexual como "Doris", el pasado miercoles 3 de noviembre. En dicho reportadje el periodista redacto una nota de una entrevista hecha telefonicamente al companero William Hernandez para conocer sus impresiones respecto al asesinato en mencion, en el que se expresa que se tenia conocimiento que en la zona donde fue asesinada "Doris" se traficaba con drogas, version que fue conocida por nuestra organizacion en las instalaciones del Centro Judicial Isidro Menendez, durante el proceso que se llevo a cabo en abril del presente ano en contra de Rivera por amenazas a muerte hechas hacia Dagoberto Navarrete, conocido como "Maricela". Cabe agregar que "Doris" habia sido detenida el pasado 27 de octubre, por miembros de la Policia Nacional Civil (PNC), acusada de amenazas y agresion fisica a los mismos agentes policiales.

Este hecho de violencia psicologica hacia el companero Hernandez no es nada aislado, pues se enmarca dentro del contexto de impunidad de que gozan los autores de crimenes en nuestro pais, principalmente hacia miembros de la comunidad homosexual, ya que solo el ano pasado se tuvo conocimiento de 12 asesinatos. Ademas de que el 6 de diciembre de 1998, personas no identificadas se introdujeron a nuestras oficinas para hacer un registro de nuestro materiales, llevandose en esa oportunidad un aparato de sonido, haciendo aparecer el hecho como un robo. El 7 de marzo de este ano, tambien fue amenazado de muerte telefonicamente nuestro Director Ejecutivo, precisamente el dia en que se celebraban las elecciones presidenciales en nuestro pais. El pasado 26 de junio, en ocasion de celebrar el Dia del Orgullo Lesbico-Homosexual, un sujeto que se identifico posteriormente como miembro del Batallon Presidencial, amenazo con un arma a uno de los travestis que acompanaban nuestro Desfile, en el Redondel Constitucion, de San Salvador, el cual a su vez se hacia acompanar de otra persona quen filmaba los rostros de las personas que se hicieron presentes en dicha conmemoracion. Tres dias despues, sujetos desconocidos hirieron con arma de fuego a otro miembro de la comunidad, cuando salia de nuestras oficinas, siendo acompanado en ese momento por William Hernandez. El abuso de autoridad que miembros de la Policia Nacional Civil destacados en Concepcion Quezaltepeque, Barrio San Jose, de Chalatenango, hicieran contra seis companeros homosexuales, el domingo 15 de agosto de 1999, quienes fueron objeto de golpes, insultos y amenazas de muerte.

Por todo lo a¥nteriormente expuesto, la Asociacion Salvadorena de Desarrollo Integral para Minorias Sexuales "Entre Amigos", pide el apoyo de la comunidad nacional e internacional de derechos humanos en forma de cartas a las siguientes autoridades exhortandolas a:

* Investigar estos delitos, que ponen en peligro la vida, la integridad fisica y la dignidad de todos los seres humanos. * Brindar inmediata proteccion a las oficinas de "Entre Amigos" de acuerdo al sistema PPI (Proteccion para Personas Importantes) que se ha usado en el pasado con otras ONGs.

Por favor, envien sus cartas a:

Dr. Francisco Bertrand Galindo
Ministro de Seguridad Publica
Ministerio de Seguridad Publica
6a. Calle Oriente y 8a. Avenida Sur, No.42 San Salvador, El Salvador
Fax.: (503) 271-2022
Tel.: (503) 271-2300
Lic. Mauricio Sandoval
Director General de la PNC
Policia Nacional Civil (PNC)
6a. Calle Oriente No.42, entre 8a. y 10a. Avenida Sur Costado Sur Edificio del Ministerio de Seguridad Publica San Salvador, El Salvador
Fax.: (503) 271-4422
Tel.: (503) 221-6222
Fiscalia General de la Republica
Final 13 Calle Poniente, Edificio 123
Centro de Gobierno
San Salvador, El Salvador
E-mail: ncornejo@salnet.net
Fax.: (503) 225-6171
Tel.: (503) 271-4200
Sr. Juan Duch
Presidente Asamblea Legislativa
Edificio Asamblea Legislativa, Centro de Gobierno San Salvador, El Salvador
E-mail: asamblea@ejje.com
Fax.: (503) 281-9812

Lic. Eduardo Penate Polanco
Procurador de Derechos Humanos

Procuraduria para la Defensa de los Derechos Humanos (PDDH) 9a. Avenida Norte y 5a. Calle Poniente, Edificio AMSA, No. 535 San Salvador, El Salvador
E-mail: dipddh@gob.sv
Fax.: (503) 271-2886
Comision de Derechos Humanos de El Salvador (CDHES) Pasaje 1, No. 119, Colonia Medica
San Salvador, El Salvador
E-mail: joacoh@es.com.sv
Telefax: (503) 225-0086 o 225-9906

***Con una copia a nuestra organizacion:***

William Hernandez
Asociacion Entre Amigos
Avenida y Colonia Santa Victoria, No. 50 Costado Norte Boulevard de los Heroes
San Salvador, El Salvador
E-mail: entreamigos@salnet.net
Telefax: (503) 225-4213 ó 235-1640