Jamaica: LACCASO Action Alert - Leading Jamaican HIV/AIDS activist murdered

The night of the 30th of November, 2005, Steve Harvey, a leading Jamaican HIV/AIDS activist who had been working for 14 years to defend the health and human rights of people living with and at high-risk of HIV/AIDS, was murdered. He was found dead early in the morning with gunshot wounds in his back and head in a rural area, miles from his home. Steve worked with Jamaica AIDS Support since 1997, and represented the interests of marginalized people and people living with HIV/AIDS in Jamaica and throughout the region. As coordinator of targeted interventions for Jamaica AIDS Support, he had been responsible for ensuring that the most marginalized of Jamaicans-gay, lesbian, bisexual and transgender individuals; sex workers; prisoners-were provided access to HIV/AIDS information and services. By mid 2005, he was chosen as LACCASO's (Latin America and Caribbean Council of AIDS Service Organizations), in-country project coordinator for Jamaica. His capacity, dedication and courage signaled the way for the most successful implementation of our Advocacy Project. “Steve Harvey was a person of extraordinary bravery and integrity, who worked tirelessly to ensure that some of Jamaica's most marginalized people had the tools and information to protect themselves from HIV/AIDS,” said Rebecca Schleifer, researcher with the HIV/AIDS and Human Rights Program at Human Rights Watch and author of a recent report on anti-gay violence and HIV/AIDS in Jamaica. Considering the enormous loss Steve's death means for all of us, we request your solidarity, to condemn this brutal crime and request to bring the perpetrators to justice. Please sign on the following letter, which will be sent to the Jamaican Prime Minister in the days to come. Please distribute this message and collect signatures. Send your support to laccaso-sr@accsi.org.ve

The Most Honorable P.J. Patterson Prime Minister of Jamaica 1 Devon Road Kingston 6, Jamaica, West Indies Honorable Prime Minister Patterson: We the undersigned, organizations and individuals from around the world, condemn the brutal murder of Steve Lenford Harvey, which occurred in Kingston, Jamaica the night of 29th to 30th of November, 2005. Steve Harvey was a leader and activist who defended the rights of people living with HIV/AIDS and those most vulnerable to infection. He began working for Jamaica AIDS Support (JAS) in 1997; and by the time of his murder he was dedicated to bringing a Jamaican perspective to the implementation of an important international human rights project on HIV prevention and access to HIV treatment. Steve's vicious assassination has brought pain, anger and desperation to people in Latin America and the Caribbean, and to HIV/AIDS activists and advocates around the world. It ended a life full of commitment, energy and dedication, seeking to improve the quality of life of those most vulnerable to human rights violations. It is difficult for us to understand how this violence without limits and control can take the lives of those who work for a peaceful world and for the development and well-being of our people. Honorable Prime Minister of Jamaica: We, the undersigned, call on you to:
  1. Publicly call for aggressive investigations into this crime, and to punish Steve's murders to the full extent of Jamaican law;
  2. Ensure that justice is carried out and impunity avoided, so that other vulnerable Jamaicans are not victims of such criminal attacks;
  3. Ensure that the Jamaican Government formulate and enact policies to protect Jamaican citizens from violence, homophobia and all forms of discrimination;
  4. That all investigations and findings of criminal responsibility will be undertaken in accordance with human rights conventions and treaties signed by your Government.

On behalf of human rights defenders and HIV/AIDS activists and advocates from around the world, we await your response.


Estimad@s amig@s; La noche del 30 de noviembre de 2005 Steve Harvey activista jamaiquino por los derechos humanos de las PVV y la diversidad sexual, con 14 años de trabajo en el sector comunitario, fue asesinado brutalmente en circunstancia aun desconocidas, después de haber sido robado, su cuerpo fue encontrado abaleado en las afueras de Kingston, en un área rural a kilómetros de su casa. Steve trabajaba con JAS Jamaica Aids Support desde 1997, estuvo muy vinculado al trabajo con poblaciones vulnerables y marginalizadas como HSH, GLBT, trabajadoras sexuales, prisioneros. A mediados del año 2005 Steve fue seleccionado para llevar adelante un proyecto de LACCASO ICASO en Jamaica. Steve era una persona muy comprometida, valiente, que en reiteradas oportunidades desafió la violencia homofóbica de la que sufre mucha gente en Jamaica. Recientemente, Steve tuvo el coraje de denunciar estas violaciones a los derechos humanos de los gay en un conocido informe de Human Rights Watch. Estamos solicitando su apoyo para firmar esta petición adjunta dirigida al Primer Ministro de Jamaica a fin de que este crimen no quede impune. Por favor distribuye este mensaje y colecten firmas. Envíenlas a la dirección de laccaso-sr@accsi.org.ve Caracas, 6 de diciembre de 2005.

Ciudadano Honorable Primer Ministro P.J. Patterson 1 Devon Road Kingston 6, Jamaica, West Indies Su Despacho.- Estimado señor Primer Ministro Patterson: Nosotros/ Nosotras, las organizaciones y personas abajo firmantes nos dirigimos a usted a fin de manifestarle nuestro mas enérgico repudio por el asesinato del ciudadano Steve Lenford Harvey, ocurrido en Jamaica, la noche del 29 al día 30 de noviembre de 2005. Como debe tener usted conocimiento Steve Harvey era un activista por los derechos humanos de las personas afectadas por el VIH/SIDA, así como de aquellos y aquellas vulnerables al mismo. Su crimen ocurre en momentos en que Harvey se desempañaba en el desarrollo de un importante proyecto internacional que involucra la prevención del VIH y acceso a los tratamientos para controlar el SIDA, todo ello en el marco de los derechos humanos. Este brutal asesinato ha sembrado una sombra de mucho dolor y desesperanza en Latinoamérica y el Caribe. Asesinato que corto una existencia fértil, comprometida y entregada a mejorar la calidad de vida de nuestros (as) ciudadanos (as). No comprendemos como la violencia desatada y descontrolada puede hacerse de la vida de aquellos y aquellas que trabajan por la paz, desarrollo y bienestar de nuestros pueblos. Por lo anteriormente expuesto solicitamos a usted, como Primer Ministro de Jamaica, lo siguiente:
  1. Que se abran las averiguaciones pertinentes de manera transparente y precisa, para que se determine la responsabilidad penal de este atroz crimen, que corto la valerosa vida de nuestro compañero Steve Lenford Harvey.
  2. Que se haga justicia, impidiendo la impunidad, para que otros y otras vulnerables no corran la misma nefasta suerte, que corrió el compañero Steve Lenford Harvey.
  3. Que el Estado y Gobierno de Jamaica comiencen a formular una política pública que ampare definitivamente a los y las ciudadanos (as) jamaiquinos (as) de estos actos de violencia, crimen, homofobia y todas formas de discriminación.
  4. Que todas estas averiguaciones y determinaciones de responsabilidad criminal se hagan de acuerdo a las obligaciones que en materia de derechos humanos tiene asumidas el Estado jamaiquino.

En nombre de los defensores de derechos humanos y aquellos que trabajamos en VIH/SIDA, quedamos a la espera de su respuesta.