Mexico: Support the Repeal of Discriminatory Regulations in Puerto Vallarta

Update: Discriminatory Regulation Repealed in Puerto Vallarta

Puerto Vallarta’s city council repeals the part of its misdemeanors code defining immorality as: "public practices that indicate the development of an abnormal sexual life." Click here for more information.

The rights violated in this case include: the right to equality before law, the right to be free from discrimination, the right to freedom of expression

The Issue

Because of their moral ambiguity, misdemeanors codes and other similar regulations are often used by the police in many parts of Latin America to persecute, abuse and arrest people whose sexual orientation, gender identity and/or gender expression deviates from social norms. Such discrimination occurs despite the fact that it constitutes a human rights violation and often contravenes the provisions of a country's constitution. In the city of Puerto Vallarta, Mexico, Article 40, Section XIV of the misdemeanors code stipulates that immorality includes "public practices that indicate the development of an abnormal sexual life." This has enabled various types of police abuse, such as the arrests of gay men and lesbians for simple acts of affection, like holding each other’s hands. Thanks to the hard work of local organizations and individual activists, including some who have been victimized by the misdemeanors code themselves, there is now an initiative to repeal Article 40, Section XIV. Ramón Aguirre Joya, the President of the Regulations Commission in Puerto Vallata, has committed to raise the proposal to repeal Article 40, Section XIV before the full city council in February 2009. If this occurs, the council should discuss the proposal and vote to repeal the regulation.

Take Action

The International Gay and Lesbian Human Rights Commission (IGLHRC) joins activists and organizations committed to this issue and requests that you send emails asking the President of the Regulations Commission in Puerto Vallata to raise a proposal to repeal Article 40, Section XIV of the misdemeanors code to the city council and fully support the regulation’s repeal. Feel free to cut and paste our letter (enclosed) as a sample and contact the individuals listed below. Please send your letters to:

Lic. Ramón Aguirre Joya
Presidente de la Comisión Edilicia de Reglamentos Municipales
ramon.aguirre@puertovallarta.gob.mx
L.C.P. Ricardo René Rodríguez Ramírez
Regidor e integrante Colegiado de la Comisión Edilicia de Reglamentos Municipales
rene.rodriguez@puertovallarta.gob.mx
C. Andrés González Palomera
Regidor e integrante Colegiado de la Comisión Edilicia de Reglamentos Municipales
andres.gonzalez@puertovallarta.gob.mx
Lic. Álvaro Cuauhtémoc Rolón Alcaráz
Regidor e integrante Colegiado de la Comisión Edilicia de Reglamentos Municipales
alvaro.rolon@puertovallarta.gob.mx

Please also send a copy to:

Fernando D'Elio
IGLHRC
fdelio@iglhrc.org
Víctor Espíndola
Anodis.com
vikspin@gmail.com

Sample Letter (English)

Lic. Ramón Aguirre Joya
Presidente de la Comisión Edilicia de Reglamentos Municipales
H. Ayuntamiento de Puerto Vallarta

I write on behalf of the International Gay and Lesbian Human Rights Commission (IGLHRC) to request that you raise a proposal to repeal Article 40, Section XIV of the misdemeanors code at the next ordinary session of the city council.

Article 40, Section XIV of Puerto Vallarta’s misdemeanors code stipulates that immorality includes "public practices that indicate the development of an abnormal sexual life." Historically, misdemeanors codes have been used to persecute, abuse and arrest people whose sexual orientation, gender identity and/or gender expression deviates from social norms. This regulation has enabled various types of police abuse, such as the arrests of gay men and lesbians for simple acts of affection, like holding each other’s hands.

As a signatory to international declarations and treaties that assure the right to equality before the law, the right to freedom of expression, and the right to non-discrimination, it is Mexico’s obligation to ensure that laws compromising human rights are repealed and that laws fostering human rights are promoted. It should be noted that Article 40, Section XIV of Puerto Vallarta’s misdemeanors code is incompatible with both Article 1 of the Mexican Constitution, which prohibits discrimination, and Article 4 of Mexico’s federal law to prevent and eliminate discrimination.

Parenthetically, Puerto Vallarta is also an international tourist destination for many lesbian, gay, bisexual and transgender people. The existence of Article 40, Section XIV of Puerto Vallarta’s misdemeanors code makes these tourists vulnerable; if the city council fails to repeal the regulation it could have a detrimental effect on tourism in your beautiful city.

We ask that you do everything in your power to support the repeal of Article 40, Section XIV of Puerto Vallarta’s misdemeanors code. We trust that you will give this issue the attention it deserves.

Sincerely,

Paula L. Ettelbrick

Executive Director IGLHRC


EJEMPLO DE CARTA

Lic. Ramón Aguirre Joya
Presidente de la Comisión Edilicia de Reglamentos Municipales
H. Ayuntamiento de Puerto Vallarta

Le escribo en nombre de la Comisión Internacional de los Derechos Humanos para Gays y Lesbianas para solicitar que eleve al pleno del H. Ayuntamiento de Puerto Vallarta en su próxima sesión ordinaria, el dictamen de la iniciativa para la derogación del Artículo 40, Fracción XIV, del Reglamento de Policía y Buen Gobierno del Municipio.

El Artículo 40, Fracción XIV, del Reglamento de Policía y Buen Gobierno de ese Municipio considera faltas a la moral y a las buenas costumbres "las prácticas públicas que impliquen el desarrollo de una vida sexual anormal". Históricamente, estos códigos han sido utilizados para perseguir, abusar y arrestar a personas cuya orientación sexual y/o identidad de género difiere de las normas sociales. Esta reglamentación ha permitido que se produzcan diversos tipos de abusos policiales como arrestos de gays y lesbianas tan solo por el hecho de una expresión de afecto como tomarse de la mano.

Como firmante de declaraciones y tratados internacionales que aseguran el derecho a la igualdad ante la ley, el derecho a la no discriminación y a la libertad de expresión, es la obligación de México derogar estas regulaciones que comprometen los Derechos Humanos como así también promover legislación que los fomenten. Asimismo queremos hacer notar que al Articulo 40 Fracción XIV del Reglamento de Policía y Buen Gobierno de Puerto Vallarta, contraviene el Artículo 1º de la Constitución mexicana que prohíbe toda discriminación, como así también el Articulo 4º de la Ley Federal para Prevenir y Eliminar la Discriminación.

Además, Puerto Vallarta es un renombrado destino turístico internacional para lesbianas, gays, bisexuales y transgénero y la existencia del Articulo 40 Fracción XIV del Reglamento de Policía y Buen Gobierno convierte a estos turistas en vulnerables ante abusos. Si el Ayuntamiento de la Ciudad no deroga esta regulación podría causar el detrimento del turismo en esa hermosa ciudad.

Solicitamos que haga todo lo que este a su alcance para derogar Articulo 40 Fracción XIV del Reglamento de Policía y Buen Gobierno de Puerto Vallarta. Confiamos en que Ud. le dará a este asunto la atención que se merece.

Cordialmente,

Paula L. Ettelbrick

Directora Ejecutiva
Comisión Internacional de los Derechos Humanos para Gays y Lesbianas