Statement by the Sri Lankan LGBTQI+ community and allies on President Sirisena’s homophobic comments at a public rally

Contributed by: 

President Sirisena ousted the country's elected Prime Minister (Mr. Wickremesinghe) and replaced him with Mr. Rajapaksa who was the previous President and has a long horrible track record of human rights violations. What's happened is illegal and unconstitutional. It has significant implications for all human rights, including of LGBT communities in Sri Lanka. Read more here.

At a public rally held on Monday 5 November 2018, President Maithripala Sirisena of Sri Lanka made a series of homophobic comments. The President, who was in a Joint Government with the United National Front (UNF) led by Prime Minister Ranil Wickremesinghe, categorically stated that Mr Wickremesinghe rejected national values and had entered a “butterfly life” [“samanala jeevithaya” in Sinhala], which implies a queer lifestyle. Sirisena then commented that key decisions of government were made not by the President nor by party seniors but by Mr Wickremesinghe and his “butterfly caucus” [“samanala rela” in Sinhala]. These comments were met with laughter and applause by those gathered on stage beside Sirisena, including Mahinda Rajapaksa who was appointed as Prime Minister by Sirisena.

Our Sri Lankan partner and project lead at Women and Media Collective shared with us:

"There is not much to report really yet except that we don't know how anything is going to pan out! It's all completely maddening and chaotic. Nov 14th gazetted as the date to reconvene parliament. LGBT activists held a presser today to respond to Sirisena's homophobic comments from two nights ago. This event I believe was quite well attended by press."

Below is the full statement issued:

As members of the Sri Lankan LGBTQI+ community, we categorically condemn this homophobia openly promoted by the elected head of state of the Democratic Socialist Republic of Sri Lanka. This statement makes it clear that President Sirisena has absolutely no notion or commitment whatsoever for the fundamental rights and human dignity of all Sri Lankans. It is particularly disappointing coming from a President elected on the votes of many members of the Sri Lankan LGBTQI+ community who saw his candidacy as a respite from the rampant homophobia of the preceding Rajapaksa presidency.

We also wish to reiterate that the accusation that the UNF was run by an LGBTQI+ agenda is wildly inaccurate. We have experienced the UNF’s own efforts to keep fundamental rights of LGBTQI+ Sri Lankans rights at bay, and to ignore the pleas of non-cisnormative and non-heteronormative Sri Lankan citizens to ensure their fundamental rights. The UNF’s Minister of Justice, to cite but one example, was reluctant to even provide a courtesy call appointment for a delegation of LGBTQI+ professionals, in the aftermath of the Indian Supreme Court’s progressive decision to repeal Section 377 of the Indian Penal Code. Had the UNF actually been led by an LGBTQI+ agenda, Sections 365 and 365A of the Sri Lankan Penal Code would by now be repealed, and equality irrespective of Sexual Orientation, Gender Identity/Expression and/or Sex Characteristics [SOGIESC] would have been enshrined in the Constitution.

President Sirisena’s statement is therefore a clear case of misinformation, and misleading his own party and supporters. We condemn his use of homophobia to amuse his political gallery. By trivialising homophobia in this fashion, President Sirisena should be held responsible for any homophobic incidents that Sri Lankan citizens may experience in the coming days.

We call upon all Sri Lankans who respect the fundamental rights of each and every Sri Lankan for equality, justice and dignity to join with us in categorically condemning President Sirisena’s homophobia and public incitement of homophobic hatred.

***

நவம்பர் 5ம் திகதி இடம்பெற்ற பொதுக்கூட்டமொன்றில் தற்பாலுறவாளர்களை கீழ்த்தரமாக சித்தரிக்கின்ற வகையில் சனாதிபதி மைத்திரிபால சிறிசேன தெரிவித்த கருத்துக்கள் தொடர்பான இலங்கை LGBTQI+ சமூகத்தினரின் அறிக்கை

நவம்பர் 5ம் திகதி இடம்பெற்ற பொதுக்கூட்டமொன்றில் தற்பாலுறவாளர்களை கீழ்த்தரமாக சித்தரிக்கின்ற வகையில் இலங்கை சனாதிபதி மைத்திரிபால சிறிசேன கருத்துக்களை தெரிவித்துள்ளார். பிரதமர் ரணில் விக்கிரமசிங்க தேசிய மரபுகளை மறுத்து ஒரு பால்புதுமை வாழ்க்கை முறையில் (சிங்களத்தில் “சமனல ஜீவிதய” - வண்ணாத்திப்பூச்சி வாழ்க்கை) தன்னை ஈடுபடுத்திக்கொண்டதாக ரணில் விக்கிரமசிங்கவின் தலைமையிலான ஐக்கிய தேசிய முன்னணியுடன் தேசிய அரசாங்கத்தில் பங்கெடுத்த சனாதிபதி கூறியுள்ளார். அரசாங்கத்தின் முக்கிய முடிவுகள் சனாதிபதியாலோ கட்சியின் மூத்த தலைவர்களாலோ எடுக்கப்படுவதற்கு மாறாக பிரதமர் ரணிலாலும் அவரது “வண்ணாத்திப்பூச்சி கூட்டத்தாலேயும்தான்” எடுக்கப்பட்டதாக மைத்திரிபால சிறிசேன மேலும் கூறியுள்ளார். கூறப்பட்ட கருத்துக்கள் அங்கிருந்த மைத்திரிபால சிறிசேனவினால் பிரதமராக நியமிக்கப்பட்ட மகிந்த ராஜபக்ச உட்பட்ட பலரது சிரிப்பொலியுடனும் கைதட்டல்களுடனும் எதிர்கொள்ளப்பட்டது.

இலங்கை சனநாயக சோசலிசக் குடியரசின் தேர்ந்தெடுக்கப்பட்ட தலைவரால் வெளிப்படையாக பரப்பப்படுகின்ற தற்பாலுறவாளர் மீதான வெறுப்புணர்விற்கு எதிராக இலங்கை LGBTQI+ சமூகத்தினரின் அங்கத்தவர்கள் என்ற வகையில் எமது கண்டனத்தை தெரிவித்துக்கொள்கின்றோம். சனாதிபதியின் இந்தக் கூற்று அவரிடம் அனைத்து இலங்கையருக்குமான அடிப்படை உரிமைகள் மற்றும் மேன்மை தொடர்பில் எதுவித கருத்தமைவோ ஈடுபாடோ கிடையாது என்பதை வெளிப்படுத்துகின்றது. தற்பாலுறவாளர் மீதான வெறுப்புணர்வு மலிந்து கிடந்த மகிந்த ராஜபக்சவினது ஆட்சிக்கு மாறானதாக அமையும் என இலங்கை LGBTQI+ சமூகத்தினர் வாக்களித்து ஆட்சிக்கு கொண்டுவந்த சனாதிபதியிடமிருந்து குறிப்பாக இந்தக் கூற்று வந்திருக்கின்றது என்பது ஏமாற்றமளிக்கின்றது.

ஐக்கிய தேசிய முன்னணி அரசாங்கம் LGBTQI+ நிகழ்ச்சிநிரலின் கீழ் இயக்கப்படுகிறது எனும் இக் குற்றச்சாட்டு பெரிதும் தவறானது என்பதை நாம் மீளவும் வலியுறுத்த விரும்புகிறோம். இலங்கையின் LGBTQI+ மக்களது அடிப்படை உரிமைகளை பாதுகாப்பதை கிடப்பில் போடுவதற்கும் ஆண் பெண் பால்நிலைப் பிரிப்பே இயல்பானதென, ஆண்-பெண் பாலுறவே இயல்பானதென ஏற்காத இலங்கையர்கள் தமது அடிப்படை உரிமைகளை உறுதிப்படுத்துவதற்காக முன்வைத்த வேண்டுதல்களை புறக்கணிப்பதற்கும் ஐக்கிய தேசிய முன்னணி எடுத்துக்கொண்ட முயற்சிகள் பற்றிய அனுபவம் எங்களுக்கு உண்டு. இந்திய குற்றவியல் சட்டத்தின் 377 வது உறுப்புரையை வலுவிழக்கச்செய்யும் முற்போக்கான முடிவினை இந்திய உச்சநீதிமன்றம் எடுத்ததன்பின், LGBTQI+ தொழில் நெறிஞர்களின் பிரதிநிதியொருவரை நல்லெண்ண அடிப்படையில் சந்திப்பதற்குக்கூட ஐக்கிய தேசிய முன்னணியின் நீதியமைச்சர் தயக்கம் காட்டினார். ஐக்கிய தேசிய முன்னணி உண்மையிலேயே LGBTQI+ நிகழ்ச்சிநிரலொன்றினால் தலைமைதாங்கப்பட்டிருந்தால், இலங்கையின் குற்றவியல் சட்டத்தின் 365, 365A ஆகிய உறுப்புரைகள் இந்நேரம் வலுவிழக்கச் செய்யப்பட்டிருப்பதுடன், பாலியல் நோக்குநிலை, பால்நிலை அடையாளம்/வெளிப்பாடு/பாலியல்புகள் என்பனவற்றையெல்லாம் தாண்டிய சமத்துவம் எமது அரசியல் யாப்பினில் போற்றி ஏற்கப்பட்டிருக்கும்.

ஆகையால் சனாதிபதி சிறிசேனவின் கூற்று, தெளிவாகவே, தனது கட்சிக்கும் ஆதரவாளர்களுக்கும் தவறான தகவல் வழங்கி அவர்களை தவறாக வழிநடத்தும் நடவடிக்கையாகும். தனது அரசியல் கூட்டத்தின் பார்வையாளர்களை சிரிக்கவைத்து வேடிக்கை காட்டுவதற்கு தற்பாலுறவாளர் மீதான வெறுப்பினை அவர் பயன்படுத்தியிருப்பதை நாம் கண்டிக்கிறோம். தற்பாலுறவாளர் மீதான வெறுப்பினை மிகச் சாதாரணமானதாக கருதுகின்ற மனநிலையை உருவாக்க விளைந்திருப்பதால், இனிவரும் நாட்களில் இலங்கை மக்கள் எதிர்கொள்ளக்கூடிய தற்பாலுறவாளர் மீதான வெறுப்புணர்வினால் நிகழும் சம்பவங்களுக்கு சனாதிபதி சிறிசேன பொறுப்புக்கூறவேண்டும்.

ஒவ்வொரு இலங்கையரதும் சமத்துவம், நீதி, தன்மானம் ஆகியவற்றுக்கான அடிப்படை உரிமைகளை மதிக்கும் அனைத்து இலங்கையர்களையும், சனாதிபதி சிறிசேனவின் தற்பாலுறவாளர் மீதான வெறுப்பினையும் தற்பாலுறவாளர் மீதான வெறுப்பினை பொதுவெளியில் தூண்டிவிடும் செயலையும் வன்மையாகக் கண்டிப்பதற்கு அழைக்கின்றோம்.

***

ජනාධිපති මෛත්‍රිපාල සිරිසේන මහතා 2018 නොවැම්බර් 5 වැනිදා පැවැති මහජන රැලියේදී
‘සමරිසි භීතිකාවෙන්’ පෙළෙමින් කරන ලද කතාව සම්බන්ධයෙනි

ශ්‍රී ලංකා ජනාධිපති මෛත්‍රිපාල සිරිසේන මහතා 2018 නොවැම්බර් 5 වැනිදා සඳුඳා කොළඹ පැවැති මහජන රැලියකදී සමරිසි ප්‍රජාව පිළිබඳව බියකින් පෙළෙමින් අදහස් දැක්වීය. රනිල් වික්‍රමසිංහ මහතාගේ නායකත්වයෙන් යුත් එක්සත් ජාතික පෙරමුණ සමඟ එක්ව ජාතික ආණ්ඩුවක් ගෙන යමින් සිටි ජනාධිපතිවරයා, රනිල් වික්‍රමසිංහ මහතා ජාතික වටිනාකම් ප්‍රතික්ෂේප කරමින් සමනළ ජීවිතයට ඇතුළත් වූ බව ප්‍රකාශ කළේය. ආණ්ඩුවේ ප්‍රධාන තීන්දු තීරණ ගත්තේ ජනාධිපතිවරයා හෝ පක්ෂයේ ප්‍රධානීන් නොව වික්‍රමසිංහ මහතා ප්‍රමුඛ සමනළ රැල යැයි ද එහි පැවැසීය. ජනාධිපතිවරයා මෙම අදහස් පළ කරන ලද්දේ රැලියට රැස්ව සිටි පිරිසගේ අත්පොළොසන් හඬ මධ්‍යයේය. ඔහු එම අදහස් පළ කරන අවස්ථාවේදී වේදිකාවේ සිටි සිරිසේන මහතා විසින් අග්‍රාමාත්‍යවරයා ලෙස පත් කරනු ලැබූ අග්‍රාමාත්‍ය මහින්ද රාජපක්ෂ මහතා ප්‍රමුඛ පිරිස ද සිනාසෙමින් අත්පොළොසන් දුන්හ.

ශ්‍රී ලංකා ප්‍රජාතන්ත්‍රවාදී සමාජවාදී ජනරජයේ රාජ්‍ය නායකයා විවෘතව සමරිසි භීතිකාවක් ව්‍යාප්ත කිරීම සහ එම භීතිකාවට සහාය දක්වමින් කරන ලද ප්‍රකාශය ශ්‍රී ලංකාවේ ‘සමරිසි ප්‍රජාව’ සහ සමරිසි ප්‍රජාවට සහයෝගය දක්වන ජනතාව ලෙස අපි දැඩිව හෙළා දකිමු. ශ්‍රී ලංකාවේ සෑම පුරවැසියකුගේම මූලික අයිතිවාසිකම්, මානව හිමිකම් සහ මානව ආත්ම අභිමානය පිළිබඳව ජනාධිපතිවරයාට කිසිදු කැපවීමක් හෝ හැඟීමක් නැති බව ජනාධිපති සිරිසේන මහතාගේ එම ප්‍රකාශවලින් පෙනී යයි. මහින්ද රාජපක්ෂ මහතා ජනාධිපතිවරයාව සිටි කාලයේදී සමරිසි භීතිකාවක් ද එය මැඩ පැවැත්වීමක් ද පැවැති තත්ත්වයකදී ශ්‍රී ලංකාවේ ‘සමරිසි ප්‍රජාවේ’ බොහෝමයකගේ ද ඡන්දයෙන් තේරී පත්වූ ජනාධිපතිවරයකු මෙවැනි ප්‍රකාශ කිරීම අතිශය කනගාටුදායක තත්ත්වයකි.

එක්සත් ජාතික පෙරමුණ සමරිසි ප්‍රජාවේ න්‍යාය පත්‍රයකට අනුව කටයුතු කරන බවට එල්ල වූ චෝදනා ප්‍රතික්ෂේප කරන බව ද නැවත වරක් අවධාරණය කළ යුතුය. එක්සත් ජාතික පෙරමුණ ශ්‍රී ලංකාවේ සමරිසි ප්‍රජාවගේ මෙන්ම අනෙකුත් පුරවැසියන්ගේ මූලික අයිතිවාසිකම් සීමා කිරීමට උත්සාහයන්වල අත්දැකීම් අප සතුව ඇත. සමරිසි මෙන්ම විසම ලිංගික පිරිස්වල මූලික අයිතිවාසිකම් සුරක්ෂිත නොකළ, නොසලකා හැරී අවස්ථාවලට ඕනෑ තරම් උදාහරණ ඇත. ඉන්දීය ශ්‍රේෂ්ඨාධිකරණය එරට ආණ්ඩුක්‍රම ව්‍යවස්ථාවේ 377 වැනි වගන්තිය ඉවත් කිරීමට ගත් ප්‍රගතිශීලි සහ සාධනීයේ තීරණයෙන් පසු ශ්‍රී ලංකාවේ සමරිසි ප්‍රජාවේ වෘත්තිකයන් එක්සත් ජාතික පෙරමුණේ අධිකරණ අමාත්‍යවරිය හමුවීමට අවස්ථාවක් ඉල්ලූ අවස්ථාවේදී එය ප්‍රතික්ෂේප කිරීම එවැනි සිදුවීම්වලට උදාහරණයකි. එක්සත් ජාතික පෙරමුණ සමරිසි ප්‍රජාවට අවශ්‍ය පරිදි කටයුතු කළා නම් ශ්‍රී ලංකා දණ්ඩ නීති සංග්‍රහයේ 365 සහ 365 ඒ යන කොටස් මේ වනවිටත් අවලංගු කළ යුතුව තිබිණි. එම පක්ෂය හෝ එම පක්ෂය ප්‍රමුඛ ආණ්ඩුව සමරිසි ප්‍රජාවේ න්‍යාය පත්‍රවලට අනුව කටයුතු කළ නම් ලිංගික හැඩගැස්ම, ලැදියාවන්, ස්ත්‍රී පුරුෂ හඳුනාගැනීම සහ/හෝ ලිංගික මුහුණුවර/ලක්ෂණ යනාදිය නොසලකමින් ආණ්ඩුක්‍රම ව්‍යවස්ථාව මේ වනවිට සමානාත්මතාවයට මුල් තැන දිය යුතුව තිබිණි.

මේ නිසා ජනාධිපතිවරයා ඔහුගේ පක්ෂයත් ඔවුන්ට සහයෝගය දක්වන්නන් සියලු දෙනාටත් වැරැදි තොරතුරු ලබාදෙමින් ඔවුන් සියලු දෙනා නොමඟ යවා ඇත. සමරිසි භීතිකාවක් ඇති කරමින් ඔහුගේ දේශපාලන ගැලරිය පිනවීමට කරන කතාව අපි දැඩි සේ හෙළාදකිමු. සමරිසි භීතිකාවක් ඇති කිරීමේ වගකීම ජනාධිපතිවරයා බාර ගත යුතු අතර ඉදිරි දිනවලදී ශ්‍රී ලාංකික පුරවැසියන්ට අත්විඳීමට සිදුවන විශේෂයෙන්ම සමරිසි භීතිකාවට සම්බන්ධ සිදුවීම්වලට ජනාධිපතිවරයා වගකිව යුතුය.

සමානාත්මතාව, යුක්තිය හා සාධාරණත්වය සහ අභිමානය වෙනුවෙන් සෑම ශ්‍රී ලාංකික පුරවැසියකුම සතු මූලික අයිතිවාසිකම්වලට ගරු කරන්නැයි සියලු ශ්‍රී ලාංකිකයන්ගෙන් අපි ඉල්ලා සිටිමු. එමෙන්ම සමරිසි භීතිකාවක් ඇති කරමින්, සමරිසි ප්‍රජාව පිළිබඳව වෛරයක් ඇති කරමින් ජනාධිපතිවරයා කරන ලද ප්‍රකාශයට විරුද්ධ වීමට අපි සමඟ එක්වන්නැයි ද අපි සියලු ශ්‍රී ලාංකිකයන්ගෙන් ඉල්ලා සිටිමු.

Published online »